Глава 32

Пропуск в плана

На другата сутрин съседите на Тъби видели кокошките около къщата и побързали да му кажат, че птиците са избягали. Представяте ли си ужаса им, когато видели огромните следи, кръвта, перата и разбитата врата! От месаря и жена му нямало ни вест, ни кост.

 Хората се паникьосали, докато оглеждали гигантските следи, изпочупената покъщнина и погрома в двора. Само след няколко часа новината за посещението на Икабог в дома на барънстаунския месар се разпространила на север, юг, изток и запад. Градските викачи биели камбаните на площадите и след няколко дни само маршландърите не били чули за нападението на Икабог и отвличането на поредните жертви.

Шпионин на Спитълуърт наблюдавал реакцията на тълпата около къщата на Тъби и привечер изпратил вест на господаря си, че съвършеният план бил успешен. После се наканил да седне в някоя механа, та да хапне вкусни наденички и да пийне студена бира, но забелязал, че група мъже разглеждат една от следите и си шушнат. Приближил се и рекъл:

– Голям ужас, нали! Какви огромни лапи и какви дълги нокти!

– Чудовище, а подскача на един крак! – зачудил се един съсед.

– Как така?

– Ами така. Следите са от една и съща лява лапа. Икабог или подскача, или…

Шпионинът изтръпнал. Забравил за механата, метнал се на коня и запрепускал към двореца.